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蓦然回首,才发现2012年的“幸运”

发布者:武昌区科协   发表时间: 2018-08-17

美国科学院曾在2008年发布了一份研究报告《灾害性空间天气事件对经济和社会的影响》,分析评估了超级太阳风暴如果发生,可能给当今社会和经济带来的巨大影响。随着第24太阳活动周接近尾声,大的太阳爆发活动已是难得一见,整个活动周虽然也有几次引人注目的空间天气事件,但都算不上是超级太阳风暴。正因为如此,很多人认为太阳活动远没有我们所说的那么剧烈,所谓的超级太阳风暴,似乎是科学家们在危言耸听。其实不然,当我们回首看太阳在这一活动周的表现,蓦然发现,太阳曾经有过很强烈的爆发,只是地球比较幸运,与超级风暴擦肩而过……

超级风暴的源区:AR1520

2012年7月7日,太阳日面东边缘出现了一个复杂的活动区1520(简称AR1520),它一出现,面积就达到510个面积单位,磁类型也较为复杂。一天后,它的面积增加1倍,两天后,磁类型变得更加复杂。但是,在接下来的几天里,这个“大个子”一直比较平静,并没有如我们预计的那样活跃。直到7月12日,AR1520终于爆发了一个X1.4级大耀斑,并伴随有日冕物质抛射和质子事件发生,随后引起小到中等地磁暴;7月17日,在接近日面西侧,AR1520又爆发了一次 CME 和中等质子事件,但由于 CME 偏离地球,引起的地磁效应很弱。总的来说,AR1520在被地球观测到的期间,两次爆发事件强度都不大,还称不上强太阳风暴。
 
然而,在转出日面后,AR1520似乎蓄积了足够的能量需要爆发。23日,SOHO 卫星观测到极强的 CME 爆发事件,经过分析,这次大的 CME 事件正是来自于转出日面的 AR1520。从双子星座 STEREO A 和 B 的位置及其观测,也证实这次爆发是背离地球的。遗憾的是,在太阳的背面我们没有黑子和耀斑的观测,所以也不知道这时 AR1520 的面积和磁场情况。不过,有一个间接的证据说明这次爆发的强度,那就是即使在地球这一侧,也观测到少量偏转过来的高能粒子,看到小的质子事件的发生。